Wednesday, 21 October 2015

Being 40..... 365 days in review (Pictures from my phone)

Last Oct 21st, I entered into a new decade of my life, my 40's! Being 40 suddenly seemed like I was now officially getting older and my time here on this earth was getting shorter and shorter. I awakened to a reality that everyday needs to count. I began to look over the last 40 years and ask myself just what impact have I really made on this world. I looked ahead at the next 50 years, asking myself what can I do with my life that will last for eternity.

We all go through those times of awakening at various junctions in our life. Many times it follows the loss of a loved one but for me, it was turning 40.

By the Grace of God, I spent the first 365 days of this decade as purposeful as I could be. I gave myself and time to things that really mattered and that could make the biggest impact. I didn't do most things just out of routine or habit, I carefully calculated my steps. Going into my 40's some of my priorities for the last 365 days were:

1. Draw closer to God by spending more time studying His Word and improve on my ability to deliver His Word to His people.
2. Intentionally work on my marriage by loving my husband more and valuing our relationship.
3. Spending quality time with my children both biological and spiritual.
4. Devote myself to building and stabilizing the church where I Pastor, Church Unusual.
5. Improve in my leadership capacity and make a bigger impact in my job as Director of Campus Life in Benson Idahosa University.
6. Accept more invitations to minister outside of Benin in order to affect more lives and win more for the kingdom.
7. Develop my online presence and impact further by joining twitter, opening a fb page and starting a blog.
8. Work on taking Big Bens Children's Hospital to phase two.
9. Improve facilities and quality of education at Nathan American Academy.

Looking back, I feel grateful to God for giving me the foresight to set meaningful goals. It has been a very busy year. Truthfully, I haven't slept much. I've been running every day, living it like it was my last.

Yesterday, a dear friend of mine and parent of a child in our school, Dr. Carl Umakhihe graciously referred to me in our bbm chat as, "singular most busy woman I know." I laughed as he went on to describe me as "The indefatigable and ever impressive Rev. Laurie." It's flattering to be thought of as "indefatigable." Truth is, all of this running and drive has made me tired. I'm tired physically, but satisfied emotionally and spiritually that I gave my first year of my 40's my all.

I look forward to 41 and am going to add a few things I've learned from the last year to my list of priorities, things such as:
1. More time with my three boys
2. Relaxation and reflection will be added to my schedule
3. I will intentionally focus on my physical health, fitness and well-being

With these three added to the other list, 41 is going to be a GREAT year!

Below is my 40th year in review, in pictures that I found on my personal cell phone. They're not professional quality and certainly a lot of significant events and programs are missing, but, it gives a snapshot into my last 365 days. The biggest thing that's not captured in the pictures is my immense gratitude to God and my family for blessing me with the opportunities and capacity to make my life count. 
  1.     Celebrating with the people who mean the most to family                              
  2. Giving thanks to God for the great things he has done                                                                     
  3. Starting off my 40's with some great inspiration from our good friend, Fela Durotoye                                
  4. My son Feb goes on his first orphanage outreach together with his school, Nathan American Academy in Benin City                                                                                                                     
  5. BIU hosted an amazing campaign with Pathfinders Justice Initiative, "Take me off Mute"                           
  6. Thanksgiving at Church Unusual                                                                                                       
  7. Christmas Party at BIU with the Bursary Staff                                                                                      
  8. Amazing "White Christmas" presentation at CGMI Headquarters, Faith Arena                                    
  9. Epic visit to one of CGM's fastest growing churches, Church Amazing in Sapele                                                                                                                                                                                  
  10. My Hubby's birthday                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                            
  11. My wonderful husband celebrates his birthday with family and friends                                      
  12. Hosting Christmas party at home was amazing last year! So much fun!                                          
  13. My boys enjoying their 2014 Christmas vacation with family members visiting from far and near                                                                                                                                                   
  14. Unforgettable times of prayer for the new year at Church Unusual                                                     
  15. Found my place of answers                                                                                                                      
  16. The sweet Gillian comes to Nigeria for a visit                                                                                         
  17. God answered our prayers                                                                                                                 
  18. Our baby boy Judah turned 2 years old                                                                                              
  19. Judah cutting his cake with friends at Church                                                                                  
  20. My Hubby teaching the boys some kitchen skills                                                                             
  21. Pastor Ifo and Tolu Efeturi had a baby girl!!!                                                                                      
  22. Poverty eradication fund-raising and awareness event                                                                         
  23. Attending CWFI Executive meetings, offering serious prayers to God                                                
  24. Priscillia Idahosa celebrates her birthday at Protea hotel (she doesn't like pics of herself on social media .... so this is the best I can offer.) It was a lovely evening of laughs and fun.                     
  25. My children celebrate Martin Luther King day at Nathan American Academy                                      
  26. Joining CWFI for an outreach                                                                                                             
  27. Feeling cute in my "Boyfriend T-shirt"                                                                                                            
  28. Daddy captures a typical Nate pose with his camera                                                                            
  29. My Nate Nate's birthday                                                                                                                                        
  30. Family time. Going for a walk around the house compound                                                                    
  31. Daddy teaching Judah to ride a bike                                                                                                    
  32. Whoa! All the coffee mugs I take to the office seem to have really piled up                                  
  33. Making big plans to support IDPs with Pastor Solomon                                                                 
  34. Hosting missionaries in our home from Niger who came to Nigeria to minister at the IDP Camp                                                                                                                                                      
  35. Still with Missionaries from Niger                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                           
  36. Hubby and I make our first visit to Johnny Rockets in Lagos                                                                                                                                      
  37. Yes.....                                                                                                                                               
  38. Reflect magazine is launched all over Nigeria                                                                                  
  39. A visit to Canaan Land Otta with some NGL Pastors for Ministers Conference                                      
  40. Sendforth of our former University Chaplain, Rev. Iyke Ofili                                                        
  41. Manny and Favour's wedding                                                                                                                    
  42. My first visit to CBM for a wedding of one of our Church Unusual members                                         
  43. Remembrance for our dear friend, the late Andy Aken'Ova                                                            
  44. Benson Idahosa University Final Year Students week                                                                            
  45. Colour Riot Day, BIU Final Year Week                                                                                                      
  46. Receiving donations for IDPs at CGMI Church Unusual                                                                        
  47. Dedicating our Assistant Pastor's precious baby at Church Unusual                                                           
  48. Elyon Praise, Church Unusual Choir                                                                                                
  49. Cooking class with our Church Unusual ladies                                                                                            
  50. Construction of Church Unusual Stage                                                                                                     
  51. Hosting a great team of visiting Doctors to Faith Mediplex Hospital                                                             
  52. Ground breaking for our new BIU Community Housing project                                                             
  53. Church Unusual outreach to the IDPs                                                                                                
  54. Affecting lives through free medical outreach at the Internally Displaced Persons (IDP) Camp             
  55. Precious children at the camp... hiding from the rain with them, under the tent                                  
  56. CGMI Global Bishopric women's outreach to the IDP Camp                                                                  
  57. Receiving an Award during CGMI The Exousia Place Bayelsa's 3rd Year Anniversary                                                                                                                   
  58. The Red Carpet                                                                                                                                      
  59. Red Carpet welcome                                                                                                                        
  60. Three men who impact my life greatly..... My Husband, Rev Sam Adeyemi and Julian Kyula                 
  61. Lovely fellowship with Rev Victor Adeyemi and wife                                                                         
  62. Feb Jnr and Daddy's visit to Abuja                                                                                                            
  63. Feb Jnr turns 7!!                                                                                                                                          
  64. I joined twitter, and to my surprise made a big splash with my tweet on #crossculturalmarriage               
  65. Tweeting about things that matter                                                                                                             
  66. An interview with Cream Naija (Kigwe Kaiser)                                                                                   
  67. CFI UNIBEN Media Team, after an interview session for their magazine "OXYGEN"                            
  68. Mom-time with my boys after a Sunday service                                                                                    
  69. Church Unusual member wins Mrs. Nigeria Int'l                                                                                  
  70. CGMI Church Unusual 11th Year Anniversary                                                                                                                                                                             
  71. Sammy Okposo praise party                                                                                                                    
  72. Got to know our new friend, Tim Godfrey and host him in our home. I expect great things from him, GREAT!                                                                                                                                            
  73. Easter Sunday Communion Service at CGMI Church Unusual                                                                            
  74. Commencement of Church Unusual's Church In the House                                                                  
  75. Unusual Academy Graduation ceremony                                                                                               
  76. Joi Mor's album launch                                                                                                                    
  77. Family                                                                                                                                                  
  78. The boys honour my husband with a presentation on Father's Day                                                           
  79. And my hubby bought me a new car on Mothers Day!                                                                           
  80. Special prayers from my Church Unusual family                                                                                     
  81. Church Unusual Staff hard at work                                                                                                              
  82. A trip to Abuja with Mama and Hubby for Blessing Omakwu's wedding                                          

  83. The wedding                                                                                                                                               
  84. Friend time with Pastor Chima Ochemba and wife                                                                                 
  85. A visit to CGMI The Grace Place Abuja                                                                                           
  86. Wedding of one of Engr. Oisamojie's daughters                                                                                        
  87. Mr. Elvis, our member at CGMI Church Unusual's wedding, held at Mountain of Fire Church          
  88. Ideal Iyawe and Oma's wedding                                                                                                                         
  89. Building new hostels at BIU Okha site                                                                                                           
  90. BIU Garden Estate                                                                                                                            
  91. BIU Cultural Carnival 2015                                                                                                                                                                                  
  92. Special Guests/Alumni                                                                                                                    
  93. With Steve Harris for BIU Life Success Centre program for our final year students                      
  94. Celebrating the birthday of a great woman of God I respect so much, Mama Ekperigin                                                       
  95. Feb Jnr present at school                                                                                                                            

  96. Naming ceremony for Alice and Lawrence Akhidenor's baby boy                                                                                                                                                                                                       
  97. A visit to the entertainment park with my big boy Judah                                                                      
  98. Some relaxation time with my Mom                                                                                                          

  99. Daddy's girl                                                                                                                                          
  100. I got to see my childhood friend, Erin Landis!                                                                                         
  101. Our friend Edel opens her Bridal Salon #DreamComeTrue                                                                      
  102. Family Dinner Summertime                                                                                                             
  103. Taking the boys to the Grand Opera House with my parents                                                                   
  104. My boys are so blessed to have helpers to carry them, even if they sleep off in church                 
  105. Best PopPop ever! Trampoline Park... Summer 2015                                                                             
  106. Glasgow Park.... Summer 2015                                                                                                                                              
  107. Sesame Place with the boys.....Summer 2015                                                                                     
  108. Shopping with MomMom                                                                                                                                      
  109. My Mom gets the boys their first Doctors kits                                                                                       
  110. My husband met Hillary Clinton                                                                                                                 
  111. I started my blog which has attracted over 14,000 views within the past 3 months                                  
  112. The Assistant of my life! I have never met someone as committed and hardworking as Stephen Ezenwosu. God knew what He was doing when He brought him to our world                                       
  113. Unforgettable family time                                                                                                                   
  114. Trips with my boys                                                                                                                            
  115. My Nate Nate in transit                                                                                                                            
  116. Agape Force Convention                                                                                                                    
  117. Started an initiative in BIU #ESE (Excellent Student Experience)                                                          
  118. BIU Student Leaders Orientation 2015/16 session                                                                                    
  119. End of summer camp party at Nathan American Academy                                                                          
  120. A visit to our our friends at People of Prominence in Abuja                                                                        
  121. Commissioned BIU Student Leaders for the 2015/16 Academic Session                                                
  122. Pastors appreciation Sunday at Church Unusual                                                                                      
  123. My Dear Sister Ugochi and team amazed us during Safety Infomania                                                   
  124. With Pastor Patrick at CGMI Branch in Abraka                                                                               
  125. With my girls                                                                                                                                              
  126. Visit to the IDP Camp with a missionary group                                                                                        
  127. Victory Christian Fellowship in Delaware partners with Church Unusual and RHIFIL to build a clinic, toilets and bathrooms for the IDP camp.                                                                                          
  128. My boys baking cookies with Feb's teacher                                                                                                                                                                          
  129. Church Unusual Pastors meeting with Mama Idahosa                                                                             
  130. A wonderful time of ministration at CGMi Church for Real                                                                   
  131. Church Unusual Football Team                                                                                                                             
  132. Speaking at BIU Chapel                                                                                                                                     
  133. Engineering missionary group visits BBCH/Faith Mediplex                                                                         
  134. Sharing the vision of BBCH Phase 2                                                                                                         
  135. Some of our guys from Church Unusual after our last football match                                                     
  136. BIU Student Leaders welcome program for 2015/16 Session                                                                  
  137. One of our awesome BIU Chapel services                                                                                                   
  138. Archbishop Idahosa Cup finals                                                                                                                  
  139. CGM's Got It talent competition                                                                                                              
  140. Our boys make their debut appearance on the red carpet                                                                          
  141. Visit to CGMI Church Reloaded Warri                                                                                           
  142. Visit to Missionary Crusaders Ministry, Warri                                                                                                
  143. Powerful Miracle Rally at Balm of Gilead City                                                                                         
  144. Selfie with hubby for our 13th marriage anniversary                                                                                  
  145. The Red Conference, The Rest Place CGMI Port Harcourt                                                                    
  146. Red Conference                                                                                                                                
  147. Witnessed an engagement in Port-Harcourt                                                                                             
  148. Celebrated my Department's 6th year anniversary                                                                                     
  149. Had a great time with my Office staff over lunch, in celebration of our department's 6th year anniversary                                                                                                                                                          
  150. Time for the cake                                                                                                                                        
  151. Celebrating my friend, Imoh's 40th Birthday                                                                                                        
  152. Feb Jnr carrying his new cousin                                                                                                         
  153. Church things                                                                                                                                                                                 
  154. K.U. FM radio program with Dr. Nosa                                                                                          
  155. Beautiful baby naming ceremony of our member, Mr Ernest and wife                                                
  156. Read to lead program                                                                                                                                  
  157. Secondary school students empowerment program                                                                         
  158. Mutual Benefits Insurance seminar in Lagos                                                                                           
  159. Operation re-decorate my house                                                                                                            
  160. Independence Day                                                                                                                                            
  161. Ministering at CGM Nobles Pavilion, Benin                                                                                          
  162. Ministering at Faith Arena                                                                                                                                      
  163. Baby naming ceremony for Mr Peterstar Odigie and wife                                                                           
  164. Baby naming ceremony for Godwin Idios baby                                                                               
  165. Ministering at CFI Board of Executives meeting                                                                                              
  166. CFI                                                                                                                                                             
  167. CFI Jam Summit 2015 Owerri                                                                                                          

  168. First Timers Breakfast at Church Unusual                                                                                                
  169. Choir rehearsals at Church Unusual                                                                                                             
  170. New Generation Church Pastors visit to Church Unusual                                                                        
  171. Testimony time at Church Unusual                                                                                                  
  172. Church Unusual house party                                                                                                                      
  173. Two people who mean the world to me                                                                                                                                        
  174. First Timers service at Church Unusual (Alpha Sunday)                                                                         
  175. BIU's "Ladies Let's Talk"                                                                                                                     
  176. Teaching on Loyalty at Church Unusual                                                                                                                                    
  177. Our very own MaryJane, a wonderful gift from God                                                                                                                 

  178. ESL Conference in BIU                                                                                                                                             
  179. BIU Final Year Banquet                                                                                                                             
  180. Former Nigerian President, Chief Olusegun Obasanjo at BIU 2015 Convocation                           
  181. Chatting with Baba himself                                                                                                                 
  182. Osasu Daniels finally gets to meet Mama                                                                                        
  183. Augusta..... my gift from God that keeps on giving! Amazing person!!!                                                       
  184. Taking my boys on a road trip to Warri                                                                                                    
  185. A radio interview with Unusual FM at my Office                                                                                   
  186. Parent Orientation at Nathan American Academy                                                                                                               
  187. Lecture presentation at Oral Roberts University                                                                                        
  188. Presentation at Oral Roberts University                                                                                                  
  189. Church Unusual's Excellence in Business seminar                                                                                   
  190. Mom and her friend Mrs Roseann having an interview with UnusualFM during their visit to Nigeria                                                                                                                                                     
  191. Dinner date with hubby                                                                                                                           
  192. Anniversary fun with Hubby                                                                                                                 
  193. Hanging out with Dad                                                                                                                                                                                                            
  194. Church Unusual                                                                                                                                                                       
  195. Church Unusual Drama Unit                                                                                                               
  196. Me and my baby boy                                                                                                                                      
  197. Family time in Delaware                                                                                                                                                  
  198. Pita's visit in Delaware                                                                                                                          
  199. Prayer session in Church Unusual                                                                                                              
  200. Donations to the IDP Camp                                                                                                                        
  201. Mommy and her boys                                                                                                                                            
  202. Another Mommy's special time                                                                                                                    
  203. Spoken word program at UNIBEN                                                                                                               
  204. Ministering at my favourite Church Unusual!                                                                                                                   
  205. Ministering at Faith Arena                                                                                                                                               
  206. Church Unusual Couples Dinner                                                                                                            
  207. Concert at The Avenue                                                                                                                                       
  208. Ministering at The Avenue                                                                                                                        
  209. Celebrating 13 years of our love                                                                                                                
Thank you for taking time to reflect with me on my 40th year. My prayer for you is that your life will be lived in a manner that counts. I pray that you will be true to whom God has called you to be and live your life purposefully. I pray God's richest blessings over you and sincerely ask that you would also keep me in your prayers as well.


  1. Happy birthday once again Rev. Laurie. I love your attention to details. You have given so much to humanity at your age & phase but there's much more ahead. Keep on keeping on!

  2. Congratulations! I pray for more Grace and Strength upon you to accomplish all that your heart desires.

  3. Well done my Benin-mummy. May the glory of your accomplishments for the year in view far outweigh that of the year in review.

  4. This is beautiful. You always know how to make your reader have fun while reading. God bless you

  5. This is really awsome
    The world awaits more of your works


Thanks for dropping your comment.